miércoles, diciembre 24, 2014

Mis libros favoritos de 2014

Treinta y seis. Treinta y seis son los libros que leí completos en 2014, algunos publicados en este año, otros de fechas anteriores; algunos grandes, otros apenas de unas cuantas páginas. Escoger entre treinta y seis libros, los mejores que leí, es una tarea muy difícil, sin embargo, me gusta complicarme la vida, así que decidí imponerme el reto.

Eliminé todos aquellos libros cuyo año de publicación no fuera éste que termina, para que así mi nota valorara el trabajo de autores que se arriesgaron a publicar en los últimos doce meses. 

Seleccioné tres libros de ficción y otros tres de no ficción, que usted estimado lector puede encontrar a continuación:

ESTE TEXTO SE LEE MEJOR CON:

FICCIÓN 

3. LA OCULTA

Héctor Abad Faciolince, Alfaguara.

Después de varios años de no publicar una novela y precedido por el enorme éxito de «El Olvido que Seremos», Héctor Abad nos entrega este nuevo libro. 

Pilar, Eva y Antonio (tres hermanos más antioqueños que la arepa) nos cuentan la historia de sus vidas que para su satisfacción, pero también para su pesar, tienen un lugar en común: La Oculta, una finca que por generaciones ha pertenecido a su familia por el lado paterno. En el libro Antonio reconstruye su árbol genealógico y el éxodo de sus mayores así Jericó para llegar a una tierra de oportunidades; Eva nos cuenta el oscuro episodio que vivió en la finca, en el que casi pierde la vida y Pilar trata de mantener La Oculta en pie para preservar ese sitio que significa tanto para la familia.


2. LA PENA MÁXIMA

Santiago Roncagliolo, Alfaguara.

La Copa Mundial de Fútbol 1978 se juega en Argentina y la Selección Perú despierta pasiones; todos están pendientes de lo que pueda llegar a ocurrir con el equipo. Mientras tanto en Lima, Félix Chacaltana Saldívar toma muchos riesgos para investigar quién y movido por qué, asesinó a su amigo Joaquín. El joven Chacaltana encontrará que persigue algo mucho más grande, enmarcado dentro de los horrores de la Operación Cóndor

La novela negra es uno de mis géneros literarios favoritos y Roncagliolo es indiscutiblemente un excelente exponente de la misma. Este libro además incluye la pasión que despierta el fútbol y la dinámica política del continente durante los años setenta. Me llevó a curiosear mucho y a leer otro libro del autor, en el cual Chacaltana también es protagonista, «Abril Rojo», del que «La Pena Máxima» es algo así como una precuela.


1. EL LIBRO DE LA ENVIDIA

Ricardo Silva Romero, Alfaguara.

“José Asunción Silva no se suicidó, a José Asunción Silva lo mataron” esa es la frase que repite el Loco Cacanegra por las calles de Santafé, obviamente nadie le cree; solo su amiga la Virreyna, decide tomarlo en serio y ayudarle a convencer a la ciudad de que en realidad el poeta fue asesinado. 

El libro es un retrato de la sociedad bogotana de finales del siglo XIX y porque no de aquellos personajes antagónicos que circulan hoy en día en la ciudad con la tarea casi militante de intrigar y dañar a su prójimo, aquellos que prefieren cerrar sus oídos a la incómoda verdad.


NO FICCIÓN

3. EMPUTADOS

María Jimena Duzán, Planeta.

Duzán, una experimentada periodista, entrevista a cinco personajes colombianos que movieron a la opinión pública con sus luchas sociales y convocaron a miles a salir a las calles y carreteras a manifestar su descontento. Parte de su reseña oficial dice “[...] refleja la aparición de otros actores en el escenario nacional y pone de presente el poder cada vez más creciente de formas de comunicación distintas a las tradicionales”.


2. SÚPER PODEROSOS: LOS PROTAGONISTAS DE 2014

Juanita León y el equipo de La Silla Vacía, Aguilar.

Este libro incluye los perfiles de veinte personajes que de una u otra manera han sido y serán relevantes en la política nacional.

Los periodistas que escribieron los perfiles no hacen concesiones, escriben lo bueno y lo malo de cada personaje y se evidencia una rigurosa labor de investigación para levantar cada uno de los escritos.

A mi particularmente me gustó el texto dedicado a Claudia López, por lo bien escrito y entretenido, y la contraposición evidente entre el Procurador Alejandro Ordóñez y el Fiscal Eduardo Montealegre al leer sus perfiles (Modificación de fragmentos del texto «¡Aquí están, ellos son!» publicado en ESQUIRLAS en mayo de 2014).


1. EL HAMBRE

Martín Caparrós, Planeta.

Si usted quiere leer un libro don al pan lo llamen pan y al vino lo llamen vino, debería sin dudarlo, meterse de lleno con «El Hambre». Su autor de una manera muy lúcida, algo descarnada, nos cuenta cómo viven en diferentes lugares del planeta (en el Otromundo) personas que padecen hambre de manera sistemática, también conecta su padecimiento con el modelo económico que impera y nos deja con la certeza de que no podemos hacer mucho por aquellos que sobran en la tierra. 

El mensaje que quizás quedará claro al final es que el hambre es padecido por millones, mata cada año a cientos de miles y es probablemente la causa de muerte mas evitable que existe.



ESQUIRLAS
  • La principal noticia editorial de 2014 fue la adquisición de Santillana Ediciones Generales por parte de Penguin Random House Grupo Editorial conformando así la más grande e importante empresa del sector en Iberoamérica. 
  • Lo que más me emociona de esa fusión es que mi sello favorito de ficción, Alfaguara, esté bajo el mismo techo de mi sello favorito de no ficción, Debate (curiosamente, las tres novelas que escogí son de Alfaguara y ninguno de los trabajos periodísticos que seleccioné es de Debate).

    martes, diciembre 23, 2014

    2014 de película

    Uno de mis grandes pasatiempos es el cine. Procuro ver muchas películas (nunca logro que sean tantas como quisiera) en salas de cine, televisión o internet.

    Este año fue excepcionalmente teniendo en cuenta la cantidad de largometrajes que pude disfrutar. 

    El balance general es muy satisfactorio. Hubo excelentes largometrajes en todos los géneros, aunque siendo sincero también soporté algunos desastrosos.

    Para esta entrada he seleccionado tres cintas que desde mi punto de vista representan lo mejor que me deja 2014 en esta cuestión.

    ESTE TEXTO SE LEE MEJOR CON:

    3. RELATOS SALVAJES

    Hace algunas semanas escribí un post dedicado a esta estupenda película argentina, que cuenta, con una alta dosis de humor negro. La premisa es simple, ¿qué ocurre cuando seres muy corrientes pierden los estribos y estallan en furia ante hechos tan odiosos (pero muy cotidianos) como el fracaso, la presión social, el conflicto con un conductor odioso en carretera o el descubrimiento de la infidelidad del ser amado justo el día de la boda?

    Relatos Salvajes es prueba de lo bien logrado que puede llegar a ser el cine latinoamericano y como con nuestras narrativas nos podemos salir de las historias de delincuentes.


    2. CAPTAIN AMERICA: THE WINTER SOLDIER

    En varias ocasiones he elogiado el magnífico trabajo que ha hecho Marvel Comics con su universo cinematográfico (extendido ahora a la televisión y a Netflix). Esta película es una de las muestras que en 2014 tuvimos de la madurez que ha alcanzado ese arriesgado proyecto que arrancó con Iron Man (2008). Vemos a un Steve Rogers (Chris Evans) más maduro, y también muy molesto, en una difícil lucha contra el Soldado del Invierno, que es un arma del enemigo de S.H.I.E.L.D., que oculto ha estado más cerca de lo que Nick Fury (Samuel L. Jackson) hubiese sospechado. La cinta hace relevante el valor de la información como arma de guerra y el espionaje como arma preventiva. Esta aventura del Capitán América fue sin duda un punto de inflexión en la historia de los Vengadores y marca la pauta para las series de televisión y las películas que veremos entre 2015 y 2019 dentro de este universo.


    1. THE GRAND BUDAPEST HOTEL

    Es una película bellísima, es arte de verdad. Monsieur Gustave (Ralph Fiennes, quien encarnó al siniestro Lord Voldemort en la saga Harry Potter) es el eficiente (y muy seductor) administrador del magnífico Grand Budapest Hotel. Tony Revolori es Zero Moustafa, el simpático, cándido, pero valiente y fiel lobby boy recién llegado al hotel. Los dos protagonizan una cómica historia en la cual está en juego la tenencia de una valiosa obra de arte. Los paisajes de esta cinta son preciosos y es evidente la precisión de relojero en la determinación de los detalles. Me encantó el uso de los colores pastel, es como ver una torta muy bien decorada. El reparto es de lujo y representan personajes un tanto bizarros. Hasta que vi esta película no sabía quien era Wes Anderson, su escritor y director, de quien ahora estoy aprendiendo poco a poco.




    martes, octubre 21, 2014

    La versión más reciente de iTunes



    El pasado jueves 16 de octubre Apple lanzó sus nuevos modelos de iPad y la impresionante iMac con resolución 5K. También liberó la actualización de su sistema operativo OS X Yosemite.  

    Escondida entre todas estas novedades está la versión más reciente de iTunes que llega ya a la iteración 12. Este software no solo se encuentra disponible para los equipos de escritorio y portátiles de la empresa de la manzana, sino también para aquellos que funcionan con Windows.

    El primer cambio que se observa en esta nueva versión es el icono, que ahora es rojo, un color hasta la fecha poco asociado a este programa.

    Logotipo de las versiones 10, 11 y 12 de iTunes

    La interfaz de la versión 11 era muy agradable y muy moderna, sin embargo, Apple decidió realizar este cambio de apariencia, quizás para que el usuario tenga una experiencia más homogénea en cualquiera de sus dispositivos. A continuación presento algunas capturas de pantalla de iTunes 11 y iTunes 12 para que puedan ser comparadas. Recomiendo hacer clic sobre la primera imagen para ampliar toda la galería.

    Los álbumes musicales en iTunes 11
    Los álbumes musicales en iTunes 12
    La tienda de iTunes en la versión 11
    La tienda de iTunes en la versión 12
    Pantalla en iTunes 11 cuando se conecta un dispositivo
    Pantalla en iTunes 12 cuando se conecta un dispositivo

    sábado, octubre 18, 2014

    El que la hace la paga (sobre Relatos Salvajes)

    Dice la versión oficial de la historia colombiana que el 20 de julio de 1810, José Acevedo y Gómez, conocido como "El Tribuno del Pueblo", pronunció para todos los que estaban concentrados en la plaza principal de Santafé de Bogotá estas palabras:

    "Santafereños: Si perdéis estos momentos de efervescencia y calor, si dejáis escapar esta ocasión única y feliz, antes de doce horas seréis tratados como insurgentes: ved los calabozos, los grillos y las cadenas que os esperan."

    Los acontecimientos de ese día, aunque no tuvieron un efecto inmediato, desencadenaron a largo plazo más levantamiento en la Nueva Granada y finalmente años después se produjo la independencia definitiva del imperio español.



    "They're screwing with the wrong people" son las palabras con las que Rick Grimes cierra el capítulo número dieciséis de la cuarta temporada de la exitosa serie de televisión The Walking Dead, denominado "A".


    Relatos Salvajes es una película argentina que actualmente se exhibe en las salas de cine de Colombia. Se ha convertido en la producción cinematográfica más taquillera de Argentina. La cinta cuenta con la participación de varios actores de amplia trayectoria, quizás el más destacado es Ricardo Darín, recordado por haber protagonizado El secreto de sus ojos (2009). El filme representará seguramente a su país en los Premios Óscar de la Academia.

    Tráiler de Relatos Salvajes (2014)


    Todos tenemos con cierta frecuencia momentos de efervescencia y calor, instantes en los que podemos reaccionar con moderación o enseñarle a quien nos agravia que se está metiendo con la persona equivocada. Las seis historias que componen Relatos Salvajes tienen precisamente como eje conductor las reacciones rabiosas, exageradas, desmesuradas, ... de unos personajes ante situaciones que cualquiera de nosotros podría afrontar un día de estos. 

    Relatos Salvajes está cargada de sarcasmo y humor muy negro, es una invitación a reírse de las bajezas a las que podemos llegar como seres humanos que conviven en esta sociedad en apariencia tan civilizada. Además de sus buenas historias, es evidente la mano de Gustavo Santaolalla en la musicalización y una estupenda dirección de arte y sonido. 

    Algunas reseñas afirman que la película trata de historias locales (muy argentinas o quizás en el mejor de los casos, latinoamericanas), pero a mi parecer estos episodios son globales pues en todas partes hay imprudentes, infieles, maniáticos, corruptos e hijos de puta. Alrededor del planeta muchos saben que —quizás lo digan de manera diferente—  que "el que hace la paga".

    Póster de Relatos Salvajes (2014)

    lunes, octubre 06, 2014

    Tres años desnudando almas



    Circula desde el pasado 21 de septiembre la edición # 34 de la Revista BOCAS que coincide con el tercer aniversario de la publicación. La portada está dedicada al gran Jaime Garzón, quien fue asesinado hace quince años. La revista le asignó a Eduardo Arias la tarea de curar de una serie de entrevistas hechas a Garzón, labor que él realizó de manera magistral, y adicionalmente, el texto va acompañado de excelentes fotografías tomadas por Carlos Duque.

    Además se incluyen entrevistas a el juez Baltazar Garzón, el cineasta Guillermo Del Toro, la artista Beatriz González, el escritor Jorge Franco, el diseñador de moda Ángel Sánchez y Estela De Carlotto, la abuela de la Plaza de Mayo.

    Portada de la Edición #34 de la Revista BOCAS: Tercer Aniversario


    He sido un entusiasta lector de BOCAS desde su primera edición, cuando llegó a revitalizar el sector de las revistas y en general de las publicaciones que se incluyen como suplemento de los periódicos, especialmente, del diario EL TIEMPO. Como es natural la publicación ha ido evolucionando: estuvo a cargo primero de María Elvira Arango, ahora quien lleva la batuta es Fernando Gómez Echeverri; inició con cien páginas, hoy en día ronda las ochenta; arrancó con enfoque solo al papel, actualmente tiene su propia sección en la web de EL TIEMPO y cuenta en las dos principales redes sociales, Facebook y Twitter. 

    A PESAR DEL PASO DEL TIEMPO Y LOS CAMBIOS, HAY ALGO QUE SE HA CONSERVADO, LA PREMISA DE DESNUDAR EL ALMA DE LOS PERSONAJES ENTREVISTADOS.

    En estos tres años han pasado por las páginas de la revista 252 personajes, de los cuales siempre hemos encontrado facetas desconocidas de su personalidad, pues es precisamente la virtud de BOCAS ir más allá de la imagen pública que proyecta el político, deportista, artista, escritor ... entrevistado, y realmente, espero que sigan haciendo esto por muchos años más, pues su labor es refrescante en medio del acontecer diario del país. Larga vida a BOCAS para que continúe desnudando almas.


    Visite los siguientes vínculos para obtener más información de BOCAS:
    Encuentre todas las entradas de esquirlas. dedicadas a la Revista BOCAS aquí.

    viernes, septiembre 26, 2014

    Una historia, múltiples versiones

    Leí A Sangre Fría de Truman Capote hace seis años; llegué al libro después de haber visto la película Capote en la que el recientemente fallecido Philip Seymour Hoffman interpreta al escritor en la etapa de su vida en la cual se encontró con la terrible historia que recrea en este texto que introduce sin lugar a dudas nuevas técnicas en el periodismo de investigación.

    Capote (1924-1984), es sin lugar a dudas un personaje muy interesante. El talento de su pluma lo llevó a tener una prolífica producción en varios géneros. Pero era demasiado excéntrico y quizás un tanto autodestructivo. Arrastraba traumas de su niñez y en la vida adulta hizo manifiesta su homosexualidad en una vida colmada de excesos.

    La premisa con la que Capote inicia el reto periodístico, que finaliza con A Sangre Fría, es conocer como impacta un horrendo crimen en la vida de los moradores de un apacible pueblo de la Kansas más profunda. Luego, cuando los delincuentes son capturados  decide completar el panorama reconstruyendo sus perfiles. Todo esto lo llevará a un ejercicio agotador que duró un lustro y que pasó de ser un artículo para The New Yorker a el más importante libro de su carrera.

    Este período tan interesante en la vida del autor fue llevado a la gran pantalla en dos películas relativamente recientes realizadas de manera casi consecutiva. Después de la aparición Capote de Sony Pictures Classics en el año 2005, Warner Independent Pictures estrenó en 2006 Infamous.

    De las dos, prefiero sin lugar a dudas Capote, pues me parece que tiene una atmósfera oscura que se ajusta mejor al drama que todos vivieron, se centra más en la complejidad de los personajes que en la construcción de escenarios. Además la actuación de Hoffman es realmente impecable (quizás una prueba de esto es que en 2005 arrasó en la categoría Mejor Actor en los Premios Óscar, Globos de Oro, BAFTA y SAG).


    Tráiler de Capote (2005)

    Infamous es bastante ambiciosa, tiene un elenco de lujo, pero es demasiado colorida y termina quizás  con una carga de humor demasiado alta. Gwyneth Paltrow hace parte de su elenco y aparece al principio de la película en una escena bastante bien lograda que promete algo diferente a lo que realmente el espectador termina viendo.


    Tráiler de Infamous (2006)


    Adicionalmente, a lo descrito anteriormente, una versión cinematográfica del libro de Capote se estrenó en 1967, con lo cual podemos ver como una misma historia la tragedia de los Clutter, pero también la de sus asesinos Dick Hickock y Perry Smith— ha sido contada desde múltiples ópticas.

    martes, septiembre 02, 2014

    Heridas abiertas

    Título: Heridas abiertas
    Título original: Sharp Objects
    Autor: Gillian Flynn
    Traducción: Ana Alcaina
    Páginas: 306
    Editorial: Literatura Random House
    Colección: ROJA & NEGRA
    Año: 2014
    ISBN: 978-958-58462-2-7
    Calificación: ****

    Heridas abiertas es el primer libro de la escritora norteamericana Gillian Flynn, que ganó reconocimiento con su tercera novela Perdida (un éxito en ventas que en octubre estrenará su versión cinematográfica).

    A manera de sinopsis 

    Camille Preaker es una treintañera que trabaja para un periódico de éxito moderado en la ciudad de Chicago. Los fantasmas de su infancia y adolescencia la persiguen y han dejado huellas físicas y emocionales en sus constantes visitas. Ahora, Camille, se ve obligada a hacerles frente a nivel más complejo cuando es enviada a cubrir una noticia a su pueblo natal, Wind Gap. La reportera debe escribir para su medio algunos artículos sobre la desaparición de una niña, que podría tener conexión con el rapto y muerte de otra infante que ocurrió en Wind Gap meses atrás.

    Camille tiene que recorrer los sitios de su vida pasada y hablar con personas que no le agradan, pero nada es tan terrible como reencontrarse con Adora, su madre, con la cual tiene una relación a la cual el adjetivo disfuncional le queda chico. También, su visita no planeada le trae la oportunidad de construir una relación con su hermana Ama, quien está despuntando a la pubertad  y es casi una desconocida para nuestra protagonista. 

    Paralelo a su lucha en el plano personal, la reportera emprende una investigación independiente pues el cuerpo de policía no se muestra especialmente diligente ni receptivo y la comunidad en general se resiste a que la prensa se entrometa en el caso. 

    Camille tiene entonces una pesada cruz sobre su espalda, por una parte descubrir quien ha roto la paz en Wind Gap y por otra superar los traumas que la vida en ese lugar le dejó. Si tiene suerte quizás salve a más de un inocente, ella incluida.

    Portada de Heridas abiertas

    Cinco razones para leer Heridas abiertas

    Uno: Gillian Flynn es una escritora estupenda, con tan solo tres novelas publicadas ya registra en lo más alto de la lista de autores contemporáneos de novela negra. Esta debería ser suficiente razón para leer Heridas abiertas y culminar este post.

    Dos: La novela tiene un ritmo vertiginoso pero no por eso la construcción de los personajes y las situaciones deja de tener profundidad. El libro de Flynn cuenta con una estructura consistente en cabeza de un sólido personaje principal que desde las primeras páginas muestra su complejidad. Así mismo, la investigación que pone en manos de Camille es rigurosa al armar como un rompecabezas un perfil realista de las víctimas (niñas con historias de conflicto) y caracteriza su entorno familiar y de amistades.  

    Tres: Flynn sabe que el mundo es un lugar extraño. Tiene la certeza de que hay sitios que, como Wind Gap, aparentan ser idílicos parajes gobernados por hombres justos que se han unido en sagrado matrimonio con con mujeres bellas y piadosas, pero en realidad se derrumban a pedazos y sus habitantes son escorpiones mediocres que se aguijonean unos a otros.

    Cuatro: La autora juega de manera magistral con los sentimientos y la psicología de sus personajes y también de lector. Con Perdida tuve la impresión, que se vino a confirmar con Heridas abiertas, de que Flynn nos sube en una montaña rusa, nos lleva muy muy alto y luego nos arroja en caída libre y un instante antes de golpearnos contra el piso hace que frenemos para estabilizarnos y volvamos a ascender de manera moderada para luego bajar definitivamente. Es un viaje peligroso, pero placentero.

    Cinco: Una frase que es relativamente recurrente en el texto es «A veces, cuando dejas que la gente te haga cosas, en realidad tú se las haces a ellos.», considero que resume muy bien lo que podemos encontrar en el libro: las relaciones de poder, el deseo de control, la enfermedad y el cuidado y las apariencias que guardamos ante los que nos rodean.

    Sin más por decir les invito a leer Heridas abiertas, si se arriesgan, lo devorarán como yo lo hice.


    Book-Trailer de Heridas abiertas

    jueves, julio 10, 2014

    El arribista embaucador

    En el prólogo de su ópera prima, «La Traición de Natalie Hargrove», la autora norteamericana Lauren Kate escribe: «Carolina del Sur —anotabas—. Octavo estado en ratificar la Constitución de los Estados Unidos. Patria del árbol del palmetto, el reyezuelo listado, el jazmín amarillo, el arribista embaucador...». Cuando finalicé la lectura de la novela entendí a que se refería Kate, sin embargo, el concepto del arribista embaucador se materializó en el momento en que vi a Frank Underwood en escena.

    Francis J. Underwood es líder de la mayoría demócrata en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos; ha sido congresista por el Estado de Carolina del Sur desde 1990. En los últimos meses ha trabajado con empeño para que Garrett Walker sea elegido Presidente y en compensación a su aporte espera ser postulado como Secretario de Estado. Poco antes del día de la inauguración (posesión presidencial) en enero de 2013, Underwood recibe la desalentadora noticia de que Walker ha decidido no darle el cargo prometido. Frank aceptará este revés pero pacientemente tramará como buscar la reivindicación. Así comienza la exitosa «House of Cards».


    Tráiler de «House of Cards» - Temporada 1

    «House of Cards» es la joya de la corona de Netlfix (véase Netflix: El futuro ha llegado) pues ha sido un éxito entre el público y ha recibido excelentes comentarios por parte de la crítica especializada. A la fecha se han estrenado dos temporadas, cada una compuesta por trece capítulos, las cuales se emitieron por vez primera en febrero de 2013 y 2014, respectivamente. Su emisión en el afamado servicio de streaming ha sido revolucionaria pues el espectador ha recibido todos los episodios de una temporada en el mismo momento.

    La historia de la serie es sólida así como impecable su factura. Los personajes están construidos con milimétrico cuidado y las actuaciones del elenco son maravillosas, sin embargo, brillan de manera especial, el veterano Kevin Spacey, en el papel de Underwood, y Robin Wright encarnado a su esposa Claire.

    Frank Underwood es un hombre detestable, pero definitivamente, el televidente no puede evitar sentir simpatía y algo de camaradería con él; no es blanco ni negro, está lleno de matices; tiene unos inamovibles por un lado pero es bastante flexible en los límites que puede sobrepasar para conseguir o mantener lo que quiere. Underwood es una excelente representación de pragmatismo.

    Póster de «House of Cards» - Temporada 1

    El matrimonio Underwood no es convencional, ambos han sido infieles y lo saben, ambos tienen sus propias perversiones privadas, sin embargo, es evidente que su relación se fundamenta en "valores" que ambos comparten y que los hacen una pareja estable y en apariencia bastante ejemplar.

    Underwood va dejando ver cada una de sus facetas, es encantador, conecta con los votantes, es convincente, pero también es terriblemente perverso y utilitarista. Es pragmático y puede llegar inclusive a poner en riesgo su prestigio y carrera ascendente para que otros caigan.

    Durante los veintiséis capítulos que se han emitido hasta ahora se puede ver como el plan de venganza de Frank va tomando forma, él descubrirá quién y por qué estuvo detrás de la movida de su fallido nombramiento y le dará una lección a todos, incluyendo, al Presidente de la nación más poderosa del mundo. La lucha por el poder en manos del arribista embaucador es un ensamblaje casi perfecto de piezas hechas a medida.


    He preparado desde hace varios días esta nota, sin embargo, me decidí a publicarla el día de hoy ante la coyuntura de las trece nominaciones de la serie para la entrega de los Primetime Emmy Awards en el próximo mes de agosto.

    • Otra serie que también aborda el tema del poder en la política es BOSS, protagonizada por Kelsey Grammer. En el enlace se encuentran algunos apuntes al respecto: BOSS en esquirlas.
    • Para conocer más sobre la obra de la escritora estadounidense Laren Kate recomiendo algunos textos de este blog que puede encontrar en el siguiente vínculo: Lauren Kate en esquirlas.

    miércoles, junio 25, 2014

    Netflix: El futuro ha llegado

    Netflix nació en 1997 en California, pero desde hace un par de años existe realmente para el resto del mundo, pues ha ganado relevancia gracias a su modelo de negocio que encuentra cada vez más aceptación dentro del mercado de los productores de contenidos para televisión y cine y por supuesto entre los usuarios.

    Hoy en día vemos que muchas empresas que llevan años en el negocio del entretenimiento alojan sus contenidos en la red y por una tarifa mensual o mediante los operadores de cable permiten el acceso a estos. Ejemplos de esto son portales como HBO GO, FOX Play, Claro Vídeo y Caracol Play.

    Pero, a todas estas, ¿a qué se debe el éxito de Netflix? La respuesta es Poder. ¿Poder?, sí le da poder al televidente. Me explico. El televidente tiene el control, decide que ver, donde lo prefiera y cuando le parezca oportuno. No hay odiosos cortos a comerciales, pero usted escoge el momento en que detiene la reproducción porque tiene que atender el teléfono, ir al baño o simplemente quiere descansar. Adicionalmente, no hay que esperar toda una semana para ver el siguiente capítulo de esa serie que lo tiene atrapado, por el contrario, si se trata de alguien excéntrico, puede reproducir las series en el orden que se le antoje.

    Además, en este mundo de cambios constantes y tecnología, Netflix le permite acceder a su servicio desde su computador, Smart TV, tableta/teléfono inteligente (ya sea que funcione con iOS, Android o Windows Phone) o consola de juegos.

    Paulatinamente la oferta ha ido mejorando en Netflix, la calidad de imagen es excelente así como las opciones de idioma y subtítulos. Ahora bien, ¿cuánto cuesta?, para todos aquellos que se hayan suscrito antes de la segunda semana de mayo de este año, el valor de la membresía (en Colombia) es de $ 14000 COP, unos 7.4 dólares americanos (precio garantizado durante dos años más). Para los nuevos afiliados el costo por mes es de $ 15700 (8.3 USD). En cualquier caso se debe contar con una tarjeta de crédito. El usuario se puede dar de baja en cualquier momento y el primer mes es gratis.

    Un dato importante para los que son padres es que pueden crear perfiles para sus hijos en los cuales restringan el acceso de los niños a programación adecuada para ellos.


    Algo muy importante que ha hecho Netflix es tomar riesgos, apostarle a producciones que no han encontrado acogida en las productoras tradicionales o que debido a su éxito moderado o por debajo de las expectativas fueron canceladas de manera prematura o abrupta.
    • Las exitosas series House of Cards y Orange is the New Black, cada una con dos temporadas hasta ahora, son producciones originales de Netflix. Ambas se estrenaron en 2013 y cada día ganan fanáticos, buenas críticas, nominaciones y premios. 
    • Las series Arrested Development, The KillingStar Wars: The Clone Wars resucitaron gracias a Netflix, cuando ya sus productoras las habían enviado al baúl de los recuerdos.
    • Netflix le ha dado un empujón importante a proyectos como las miniseries que Marvel prepara con algunos de los héroes de su portafolio para ser lanzadas en la plataforma, o el spin-off de Breaking Bad, Better Call Saul a cargo de AMC y Sony.

    Como puede apreciarse son muchos los beneficios que ofrece Netflix para todos aquellos que gustan de la televisión y el cine. Considero que el costo es razonable en comparación con las muchas cosas interesantes que se pueden encontrar dentro de una gama inmensa de opciones. La invitación es entonces para probar Netflix, quizás les agrade.

    viernes, mayo 30, 2014

    El valor de la imagen

    Y aquí estamos. El 15 de junio, los colombianos volveremos a las urnas para escoger nuestro presidente entre Juan Manuel Santos y Óscar Iván Zuluaga

    Por estos días los dos candidatos se dedican a afinar su estrategias haciendo alianzas, moviendo personas dentro de su estructura de campaña y puliendo el mensaje que quieren comunicar a los votantes. En este último aspecto es importante la transformación que se va dando en el logo que representa a cada uno de estos personajes.

    A continuación presento un resumen de lo que han sido las dos campañas del actual presidente y de como ha ido cambiando la estrategia publicitaria del candidato Zuluaga en este aspecto.

    2010, Uribe III

    En el año 2010, Juan Manuel Santos trató de tener una campaña con vuelo propio, tomando distancia de los colores tradicionales del Partido de la U y desmarcándose de lo que habían sido las campañas de Álvaro Uribe en 2002 y 2006. El naranja predominó en esta primera etapa. Sin embargo, ante el crecimiento de Antanas Mockus y el auge de la Ola Verde, J. J. Rendón apareció en escena y convirtió a Santos en la promesa de un tercer gobierno de Uribe, el cual tuvo que aceptarlo como su candidato por sustracción de materia.


    2014, Santos: del timbo al tambo 

    Juan Manuel Santos, es en esta oportunidad el candidato de una coalición de tres partidos (la U, el Partido Liberal y Cambio Radical), que junto con el Partido Conservador conformaron durante su gobierno lo que se denominó Unidad Nacional que junto en un mismo costal a gente de todos los colores y eso refleja precisamente el logo inicial de la campaña, tanto en las letras como en las palomas que lo simbolizan. Algo más relevante es que se trató en conectar al elector con el candidato y por eso primero lo llamaron Juan Manuel, luego por su nombre completo Juan Manuel Santos y finalmente por su apellido, Santos, como siempre lo hemos conocido. En esta etapa el mensaje siempre fue que se necesitaba un segundo tiempo para que se hicieran las cosas que todavía no se han hecho en estos cuatro años.


    Con miras, a la segunda vuelta, el mensaje ha cambiado dramáticamente, el logo Santos Presidente se ha aplanado completamente, las palomas de la Unidad Nacional se han convertido en las palomas de la Unidad por la Paz (con los colores de la bandera colombiana) y el mensaje está totalmente jugado por la paz.

    2012-2014, la máscara del Zorro

    Óscar Iván Zuluaga, fue el primero de los pre-candidatos uribistas que saltó al ruedo cuando se hizo palpable que Santos "había traicionado" al ex-presidente. En consecuencia de lo anterior, comenzó un trabajo juicioso en el que empezó a dar a conocer sus propuestas. Luego llegó la convención para escoger el candidato del partido de los mil nombres, que finalmente se llamó Centro Democrático, en la cual por dedazo fue señalado Zuluaga. Ya como candidato oficial, la campaña trató de conectar con la gente, pero nada que lo lograba. Se necesitó un cambio de estrategia y la llegada de un nuevo publicista para que los uribistas dieran en el clavo al apropiarse de la popular Z (símbolo del héroe enmascarado llamado el Zorro).


    Actualización (13/06/2014): Durante las dos últimas semanas de campaña el candidato Zuluaga ha conservado la misma imagen para su publicidad, sin embargo, ha variado el eslogan de "Por una Colombia distinta" a "Un nuevo tiempo va a comenzar".


    martes, mayo 27, 2014

    Comparaciones absurdas

    Desde el pasado domingo 25 de mayo, día de elecciones presidenciales, comenzó a circular por redes sociales un comentario en el que se expresaba indignación porque para la final del concurso de televisión Yo Me Llamo hubo más votos que los depositados por los ciudadanos colombianos en las urnas de la Registraduría Nacional. Dado que esa noche muchos estábamos sorprendidos y hasta decepcionados con los resultados, era comprensible que la indignación se tradujera en un comentario tan ligero como ese.

    Lo anterior sería anecdótico, pero se tornó ridículo, cuando el día de ayer 26 de mayo, el medio periodístico online Las2orillas publicó una nota titulada: “El Sandro de Yo me llamo, sacó más votos que los candidatos a la Presidencia”, en la que esencialmente se exhibe el mismo argumento expuesto por usuarios de Facebook y Twitter

    Un medio serio (como considero es Las2orillas) no puede dejarse llevar por las prisas y abandonar el rigor al momento de publicar algo.

    Una de las primeras lecciones que se recibe al aprender sobre el tratamiento de datos estadísticos es la composición de la muestra para la recolección de datos y el contexto en el cual se obtiene la información (en este caso: los votos). Y definitivamente, NO es posible comparar a Yo Me Llamo con las Elecciones Presidenciales 2014. Se me preguntará ¿por qué?, aquí va mi respuesta:
    • En Yo Me Llamo una persona puede votar más de una vez. En las etapas previas, cuando las votaciones se hacían por internet cada persona tenía 50 oportunidades de votar, sin embargo, esto se podía incrementar si el individuo contaba con más de un navegador web instalado en su dispositivo y más aún si tiene más de uno de estos (computador de escritorio, computador portátil, tableta o teléfono inteligente).
    • En la final del programa los votos solo se recibían mediante mensajes de texto, cuyo costo individual era de $ 1914 (IVA incluido). Entonces, aquí todo dependía de la cantidad de dinero que quisiera gastar la persona en apoyar a su artista favorito.
    • En Yo Me Llamo puede votar “todo el mundo”: menores de edad, colombianos mayores de 18 años, extranjeros que habitan en Colombia o en el exterior.
    Finalmente, considero que no es bueno trivializar las cosas. Por un lado está el gusto por el espectáculo y en otro el deber ciudadano. En una persona no son incompatibles su gusto por la última película de X-Men o su interés en si Falcao irá al Mundial en Brasil, con su preocupación por la situación del país, el conflicto entre Israel y Palestina o el calentamiento global.

    miércoles, mayo 14, 2014

    ¡Aquí están, ellos son!

    Para mí no es muy fácil comprender que personas preparadas y con una vida en la mayoría de los casos privilegiada, o al menos bastante cómoda, busquen ocupar el cargo de Presidente de Colombia. Quizás la idea de contar con poder y lograr hacer las cosas que les parece se deben hacer es muy tentadora, pero el costo de conseguirlo es bastante alto, pues en este país a diario surgen problemas desde todos los frentes.

    Estamos a muy pocos días de escoger presidente para otros cuatro años, o en el peor de los casos, para seleccionar dos personas que se volverán a enfrentar en las urnas el 15 de junio próximo.

    Como ciudadano considero que es muy importante conocer a los candidatos y sus propuestas para poder decidir el voto con argumentos que van más allá de simpatías y antipatías de carácter personal. Es por eso que en primer lugar invito al lector a visitar la página web de los candidatos: Clara López Obregón, Marta Lucía Ramírez, Juan Manuel Santos Calderón, Enrique Peñalosa y Óscar Iván Zuluaga.


    Sin embargo, como estar bien informado nunca será un exceso, recomiendo tres fuentes adicionales para contar con mayores elementos de juicio:

    Súper Poderosos: Los Protagonistas de 2014

    Este libro (Aguilar, 2014) es un experimento impreso del portal La Silla Vacía, uno de los medios alternativos más importantes para los líderes de opinión que se ha especializado en profundizar en la noticia y contar historias que los medios tradicionales normalmente no desarrollan. Se incluyen los perfiles de veinte personajes que de una u otra manera han sido y serán relevantes en lo que falta del año y quizás en el próximo cuatrienio en la política nacional, entre ellos están obviamente los cinco aspirantes.

    ¿Por qué es un buen libro? Las personas que escribieron los perfiles no hacen concesiones, escriben lo bueno y lo malo de cada personaje y se evidencia una rigurosa labor de investigación para levantar cada uno de los escritos. A mi particularmente me gustó el texto dedicada a Claudia López por lo bien escrito y entretenido y la evidente contraposición que se evidencia entre el Procurador Ordóñez y el Fiscal Montealegre al leer sus perfiles (¡sí, ya sé!, ninguno de los tres es candidato para estas elecciones).

    Lea las primeras páginas del libro aquí.


    Los Suspirantes 2014

    Replicando un experimento hecho en México durante la campaña presidencial más reciente, la editorial Planeta le solicitó a algunos de los más experimentados periodistas del país construir el perfil de los candidatos a la presidencia (Aída Avella también se incluyó pues era aspirante cuando se publicó el libro) a partir de entrevistas a los aspirantes y a personas relevantes en su vida personal y pública. Considero, sin embargo, que en este caso fueron un poco más benevolentes y pareciera que todos son muy buenos, creo que faltó un poco del lado oscuro de la fuerza de cada uno de ellos. 

    En este caso, el perfil más agradable de leer y quizás más humano es el de Clara López escrito por Alejandra de Vengoechea. Una pregunta que me quedó sin resolver es quién se encargó del perfil de Marta Lucía Ramírez.

    Encuentre más detalles de este libro aquí.


    Revista BOCAS, Edición 29

    En su entrega del mes de abril, la Revista BOCAS de la Casa Editorial EL TIEMPO entrevista a los cinco candidatos a la presidencia. Aquí nos encontramos con un enfoque más personal, en el que se intenta explorar como son estas personas en su cotidianidad. Considero que los cinco periodistas que se encargaron de dialogar con los candidatos lo hicieron muy bien, sin embargo, me agradó mucho el trabajo de Gustavo Gómez con el Presidente Santos y la entrevista a Marta Lucía Ramírez por parte de Melba Escobar. A continuación encuentra los vínculos a los cinco textos: